Diep geraakt: een jaar na orkaan Irma

Arjan en Claudia Kijlstra leefden bijna zeven jaar hun droom op Sint Maarten. Toen raasde de allesvernietigende orkaan Irma voorbij en hadden ze niets meer, behalve de liefde. Een jaar later maken ze de balans op. ‘Je bent pas echt arm als je niet kunt delen.’

‘We geven het leven nog steeds een tien’

Zeven jaar bijna. Arjan en Claudia Kijlstra, avonturiers uit Nederland, werkten, leefden, genoten op het paradijselijke Sint Maarten. De zon en de zee, de muziek en de gezelligheid, altijd dichtbij, ze hadden de ideale balans gevonden tussen keihard werken en groots en meeslepend genieten. Arjan: ‘Met name de laatste drie jaar waren geweldig: weinig zorgen, we huurden een werkelijk fantastisch droomhuis in Oyster Pond, met tweeduizend vierkante meter tuin, een groot zwembad; kortom geweldig. We kenden iedereen. Claudia runde met collega Tom een pianobar, ik werkte al jaren in de food and beverage van grote, internationale hotelketens en probeerde een bedrijf op te zetten voor twee Russische investeerders uit New York. Sint Maarten was absoluut ons eiland. Hier waren we super gelukkig. Hier wilden we nog jaren blijven.’

Irma

Verjaardag vieren

Eind augustus 2017 maakte Claudia zich op voor een maand vakantie in Nederland. Ze werd dertig en wilde het vieren met haar familie. Arjan zou op de honden passen en doorwerken. Claudia: ‘Ik had het ongelofelijk naar mijn zin op Sint Maarten, maar ben en blijf een familiemens. Ik mis ze altijd, kijk er enorm naar uit als iemand komt of als ik naar hen ga. Overvolle koffers staan dan al dagen van tevoren klaar. Maar deze keer was het anders.’ Ze weten allebei nog precies hoe hun dialoog ging. Arjan, onbezorgde toon: ‘Zo, morgen lekker weg, naar je ouders.’ Claudia, aarzelend: ‘Ja, zeker.’ Arjan: ‘Heb je geen zin dan, leuk toch met je familie, verjaardag vieren? Als je er eenmaal bent, is het goed en gezellig.’ Claudia: ‘Ja, natuurlijk is dat allemaal wat ik wil, maar het voelt anders, het voelt alsof ik niet weg moet gaan.’ Toch gaat ze. 27 augustus zegt Arjan op het vliegveld: ‘Zo Clau, boef, we zijn er.’ Ze nemen afscheid, Claudia gaat door de douane, de trap op, nog één keer omkijken, hij staat te zwaaien alsof zijn leven ervan afhangt. Ze mist hem nu al. Zwaait terug, werpt hem een handkus toe en loopt door. Vier dagen later ziet ze een bericht op Facebook. Ze schrikt. Voor de Afrikaanse kust ontwikkelt de tropische storm Irma zich bizar snel en zet koers richting… Sint Maarten.

Stay calm

September 2017. Arjan zit in een wereld vol angst. Irma is het enige gespreksonderwerp. Arjan: ‘Ik heb alles wat los zat buiten ons huis weggehaald, terrasmeubelen, planten, kruiden, decoratie. De zinken dakplaten veilig in de woonkamer. Extra blikvoer en water kopen bij Le Grand Marché. Daar leek het alsof alles gratis weggegeven werd. Dat beïnvloedde mijn redelijk nuchtere kijk op de zaak. Mensen kwamen met veertig liter water, drie trays fruit in blik, vijf trays soepen, ontelbare pakken waxinelichtjes en brandkaarsen en toiletpapier in bulk naar buiten. Eenmaal binnen bleek dat de meeste schappen al leeg waren. Voor vier dagen heb ik ingeslagen. Ik was toch maar alleen en hoewel ook de laatste orkaan, Gonzalo, heftig was, waren de supermarkten een dag of twee daarna allemaal weer open, dus: niet te heftig reageren, stay calm.’ Een dag later: onrustbarend nieuws. Irma blijkt een orkaan van categorie vijf te zijn, de krachtigste ooit in de Atlantische Oceaan. Arjan spoedt zich naar huis, gaat met de honden naar het strand, sluit bij terugkomst alle ramen en deuren, doet de van dik hout gemaakte hurricane shutters ervoor, sluit alles af en gaat – nadat Claudia en hij elkaar gebeld hebben en selfies hebben gestuurd – op tijd naar bed.

cover #22

In de nieuwe WENDY kun je lezen hoe het nu ‘een jaar later’, met Arjan en Claudia gaat. Waar zullen ze nu wonen? Wat voor werk doen ze nu? Hoe kijken ze naar deze periode van angst en paniek terug? Gun jezelf een abonnement op WENDY magazine!

Deel artikel

Ook interessant

Gezond Goed nieuws
6 mei 2016

Het regent positieve zonnestralen!

Brein Gezond Lezen
11 oktober 2016

De voordelen van lezen

Bewegen Gezond
14 februari 2018

Gezond recept van DISQ: Chicken burger

Advies Body & Mind Brein Doen Gezond Uitgaan
18 juni 2016

Vakantie: even helemaal niks (dus ook geen werk)!

Gezond
8 juli 2018

9x tips tegen een pijnlijk verbrande huid

Bewegen
14 mei 2017

Het achtvoudige pad van yoga

Nu in de winkel

Shop de cadeautjes!