Powervrouwen: de ongekende krachten van Bibian Mentel

powervrouw bibian mentel

En opnieuw deed ze het. Snowboardster Bibian Mentel werd in het Canadese Big White wereldkampioen op het paralympische onderdeel snowboardcross. Mentel (44) werd al vijf keer eerder wereldkampioen, maar deze titel is van een wel heel bijzonder niveau; afgelopen zomer kreeg ze te horen dat ze wederom longkanker had, de artsen konden niets meer voor haar doen…

Achtbaan

Bibian Mentel is een hoofdstuk apart in de Nederlandse sportgeschiedenis. De vrouw die al vanaf 1993 meeloopt in het snowboarden kreeg in 2000 een enorme klap. Ze bleek een tumor in haar scheenbeen te hebben, het begin van een afschuwelijke achtbaan. Een operatie. Revalideren. De tumor keerde terug en zat nu ook in het botvlies, met kans op uitzaaiing. Haar onderbeen werd geamputeerd en al haar dromen leken verpulverd.

Bibian richtte zich op. Dan maar goud op de Paralympische Spelen. Met een prothese ging ze weer snowboarden en wederom werd ze de allerbeste van de hele wereld. Wereldtitels, de Olympische titel, ze won en ze won, maar ondertussen bleef de kanker terugkeren. Meerdere operaties volgden en de laatste jaren zijn het de longen waar het gevaar heerst. In WENDY #7 sprak ze erover en vertelde: ‘Je hebt altijd keuzes in het leven. Ik ben opgegroeid met een heel positief ingestelde moeder. Ze heeft me geleerd altijd te kijken naar de mooie dingen en niet te malen op de bank.’

Lees ook de vorige Powervrouwen: Margriet Spijksma ‘Durf te doen wat je echt wilt’

Niet grienen, maar genieten

Haar leven in een notendop: eind 2014 kreeg ze het bericht dat een deel van haar long verwijderd moest worden. In WENDY: ‘Het duurde nog zes weken voor ze me zouden opereren. Acht weken later was het WK, waar ik hard voor had getraind. Ik dacht: ik kan zes weken op de bank zitten grienen tot die doemdag. Of ik kan genieten van het leven dat er nog is. Ik koos voor snowboarden, in plaats van thuis op de bank huilen. Zo simpel is dat.’

Niets kon haar stoppen

Ze is moeder van de 14-jarige Julian, met echtgenoot Edwin die twee dochters uit een eerder gezin heeft, vormt ze een samengesteld gezin. In ieder interview geeft ze het aan: voor dat gezin wil ze leven, ze wil haar zoon zien opgroeien.

Toen Biban mei vorig jaar weer kreeg te horen dat de longkanker terug was gekeerd, stortte haar wereld even in. Maar samen met Edwin vond ze een nieuwe manier van bestralen. Afgelopen zomer werd zij twaalf keer bestraald, waarna ze onmiddellijk weer in actie kwam. ‘In september stond ik alweer op mijn snowboard,’ vertelde Mentel vandaag aan de sportpers.

En niets en niemand kon haar stoppen. Hoewel de concurrentie best groot was en het weer beroerd… Mentel: ‘Het sneeuwde en we hadden slecht zicht, maar ik voelde me sterk en zelfverzekerd. Ik was al zo ontzettend blij dat ik hier nog mag staan. Na de uitspraak in mei vorig jaar, wisten we totaal niet hoeveel tijd me nog gegund was. Om dan hier weer te staan en opnieuw het WK te winnen, dat voelt eigenlijk aan als twee keer goud!’

WENDY feliciteert Bibian met deze waanzinnige prestatie en kroont haar tot de absolute Powervrouw van de Week.

Tekst: Robert Heukels, Bram de Graaf
Beeld: Carolien Sikkink

Deel artikel

Ook leuk


Advies Body & Mind Gezond
17 oktober 2016

11 redenen waarom een koude douche écht beter is


Bewegen
14 mei 2017

Het achtvoudige pad van yoga


Doen Gezond Koken Voeding
26 april 2016

Koken met aanbiedingen: geroosterde zoete aardappel met aubergine, courgette en geitenkaas


Doen Gezond Koken Voeding
22 juli 2016

Drink jezelf gezond: Citroentijm & meloen


Doen Gezond Koken Voeding
23 augustus 2016

Recept: pannenkoekjes met kaas, komkommer en cherrytomaat


Bewegen
23 maart 2017

Drie don’ts tijdens je workout