Susan over haar fotografisch project over ‘pesten’: ‘Ik wil benadrukken hoe kwetsbaar mensen zijn’

Het is vandaag de landelijke dag tegen pesten. Speciaal daarom delen wij het verhaal van Susan Leurs die in 2016 is begonnen met het fotografisch project ‘pesten’. Met haar achtergrond als pedagogisch medewerker wilde zij mensen confronteren met de gevolgen van pesten. Buiten de tentoonstelling heeft Susan ook een educatief programma neergezet, in samenwerking met Stichting omgaan met Pesten.  

De aanleiding 

Een jongen uit Heerlen heeft door de gevolgen van pesten besloten een einde te maken aan zijn leven. Dat was het exacte moment dat bij Susan de knop omging, er moest iets veranderen. Ze wilde graag door middel van beelden een boodschap overbrengen. Susan: ‘Mijn insteek is om mensen echt flink wakker te schudden, niet alleen kinderen, maar ook volwassenen. Vooral mensen aanzetten tot denken en handelen. Wat doe jij als je iemand ziet die gepest wordt? Wat is jouw aandeel?’

De tentoonstelling

‘Ik ben begonnen met het benaderen van deelnemers in mijn eigen vrienden- en kennissenkring en zo is dat via hen weer uitgebreid. Ik wilde benadrukken hoe kwetsbaar mensen zijn, om deze reden heb ik ervoor gekozen om iedereen zonder sieraden, make-up, maar ook zonder glimlach te fotograferen. De portretten zijn analoog en expliciet in zwart-wit te zien. De serie over pesten bestaat niet alleen uit portretten, maar ook uit illustratieve beelden die kleine verhalen vertellen. Het bijzondere aan deze serie is vooral dat niet alleen de gepeste mensen zijn gefotografeerd, maar ook de pesters. Het is ook belangrijk om die kant te belichten. Vaak zijn de mensen die zelf gepest zijn ook begonnen met pesten, om dit zelf te overleven. Inmiddels hebben al dertien scholen de tentoonstelling bezocht en het educatieve programma gevolgd, iets waar ik heel erg trots op ben.’

Tentoonstelling pesten  Tentoonstelling pesten Tentoonstelling pesten Tentoonstelling pesten

Over Susan

Doordat Susan vroeger als kind zelf werd gepest, weet zij nu dat dit mede komt door haar eigen zelfbeeld. Door een laag zelfbeeld ben je een makkelijk slachtoffer. Doordat zij dit zelf begon te beseffen, is haar zelfbeeld veranderd en door deze ervaring staat zij nu sterker in haar schoenen. Toen ze in het onderwijs ging werken, zag ze opnieuw wat de impact van pesten is. Dat wat zij heeft geleerd, brengt zij nu graag over op anderen.

‘Als fotograaf heb ik nu de vrijheid om op een manier te communiceren die ik zelf graag wil. Ik maak het liefst sociaal maatschappelijke series over bepaalde thema’s.’ Susan heeft de ambitie om de expositie uit te breiden en te laten reizen, zodat de tentoonstelling op meer plekken zijn werk kan doen.’

Susan Leurs

Meedoen?

Word of ben jij ook gepest en wil je meedoen aan een portretsessie? Er is 18 mei 2019 nog de mogelijkheid om mee toen voor een portret-shoot in Utrecht. Neem contact op met Susan via haar contact-pagina.

Deel artikel

Nu in de winkel

Shop de cadeautjes!